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NBA

「コートに戻れなくてがっかりした」勝負所でベンチに下げられたウエストブルックが心境を吐露「自分を犠牲にすることも必要」<DUNKSHOOT>

秋山裕之

2022.01.22

ペイサーズ戦では勝負所でベンチに下げられたウエストブルックだが、翌マジック戦では終盤までコートに立ち勝利に貢献した。(C)Getty Images

ペイサーズ戦では勝負所でベンチに下げられたウエストブルックだが、翌マジック戦では終盤までコートに立ち勝利に貢献した。(C)Getty Images

「驚いたのは事実だ。(コートへ)戻れなくてがっかりした。でもそれ以上に残念だったのは、俺たちが試合に負けたこと。俺はフロアに立ってチームメイトたちを助けたいし、俺たちのチームが勝利する手助けをしたいんだ……だがあれは(レイカーズが勝つための)決断だったってことさ」

 現地時間1月19日(日本時間20日、日付は以下同)のインディアナ・ペイサーズ戦。ロサンゼルス・レイカーズは終盤にラッセル・ウエストブルックをベンチに下げて戦うも、104-111で敗北を喫した。

 今季平均18.5点、8.0リバウンド、7.8アシスト、1.1スティールを残すウエストブルックは、試合終盤にベンチへ下げられたことについて冒頭のように『ESPN』へコメント。そして、このチームが成功することにフォーカスしていることを明かしていた。
 
「最終的に、上手くいっていないなら受け入れないといけない。だから俺はそれでもいい。ここで求められていることはすべてやっている。このチームの究極のゴールであるチャンピオンシップ獲得へと向かうことができるんなら、俺はこれからもやり続けていく。

 俺たちはまだ、全員が健康体にはなっていないのは明白だ。でも俺は何とかなると見ている。この組織ではチームが上手くいくように、皆が互いにコミュニケーションを取っているし、近いうちにしっかりとまとまるべくやっているんだ」

 そしてウエストブルックは「俺は究極のディシジョンメーカーってわけじゃないし、上手くいかない時だってある。だから試合に勝つことができるんだったら、自分を犠牲にすることだっていいと思っている。勝つことが最も重要なんだ」と話していた。

 そうして迎えた21日のオーランド・マジック戦、レイカーズは116-105で勝利し、今季戦績を23勝23敗(勝率50.0%)の五分へと戻した。この試合でウエストブルックはレブロン・ジェームズとともに試合時間残り1分31秒までコートに立ち、残り3分9秒にはレブロンのアリウープダンクを演出。2分33秒には16点差へと広げるレイアップも成功させた。
 
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