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国内テニス

「ジュニアに育成の機会を!」伊達公子さんの名を冠した新設ITFジュニア大会が今年12月に開催決定【国内テニス】

スマッシュ編集部

2020.06.18

6月17日に都内で行なわれた新設大会発表記者会見(写真左からヨネックス廣川氏、日本テニス協会土橋氏、伊達公子さん、日本テニス協会福井氏、大正製薬梅岡氏)。写真:スマッシュ編集部

6月17日に都内で行なわれた新設大会発表記者会見(写真左からヨネックス廣川氏、日本テニス協会土橋氏、伊達公子さん、日本テニス協会福井氏、大正製薬梅岡氏)。写真:スマッシュ編集部

 2019年1月に立ち上げた、トップジュニア育成を目指す『伊達公子×YONEX PROJECT』が、日本テニス協会と大正製薬という新たなパートナーとタッグを組み、今年12月にITF(国際テニス連盟)ジュニア大会を新設することが明らかになった。

 現在「グランドスラム(世界四大大会)・ジュニア予選に出る」ことを目標に掲げ、15歳以下の女子ジュニア4名を1年にわたり指導している元世界4位の伊達公子さん。6月17日に都内で行なわれた記者会見で、「テニスの環境整備ということも自分のやりたいことの1つに入っています。ジュニアたちがシニアの大会へと進む上で、やらなければならないことが私たちの時代よりもたくさんあります。そうしたことを考えた時、やはり大会が必要だと思いました」と語る。

 発表会に同席した日本テニス協会の土橋登志久強化本部長は、「テニス界のすそ野を広げる意味で伊達さんのプロジェクトは欠かすことができないもの。その同じタイミングで大正製薬さんとの話(オフィシャルスポンサー契約締結)が進み、この取り組みが実現しました」とサポートに至る経緯を説明する。
 
 新設される大会名は『リポビタン国際ジュニア supported by 伊達公子×YONEX PROJECT』。その舞台となる愛媛は「プロになることを決めた高校3年生の時、ジュニア大会ではなく、ITFのポイントが付く一般大会に出場して初めて優勝をしたのが愛媛の大会でした。そしてセカンドキャリアをスタートさせる際にキャンプを張ったのも愛媛だった」と縁のある地区で、自らの名を冠した大会を開かれることに笑みを浮かべる。

 新大会ではゼネラルプロデューサーを務める伊達さん。新型コロナウイルス感染拡大の影響により、今大会が12月に実施できるかは不透明な部分も残す。とはいえ「どんな状況にあっても発展途上にあるジュニアたちから育成の機会を奪うことは避けなければならない」という思いに揺るぎはない。日本国内では8大会目となるITFジュニア大会が無事に開かれることに期待したい。
 

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発表会では伊達さんが開発に携わった新作ラケットも登場!

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