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MLB

なぜA-RODはメッツ買収に乗り出したのか? 見え隠れする“永遠のライバル”ジーターへの対抗心

宇根夏樹

2020.04.24

 一方、A-RODはどんなに優れた個人成績を残してもジーターにはなれなかった。ワールドシリーズ優勝は1度だけ。その年のポストシーズンはよく打ったが、他の年は活躍どころか打線のブレーキになることもしばしばだった。また、たびさかなる薬物スキャンダルやダーティプレー、これ見よがしの態度のせいで、周囲から本当の意味での敬意を得ることはできなかった。

 A-ROD自身が認めているように、彼とジーターはかつて「血を分けた兄弟のように」親しかった。だが2001年、A-RODが雑誌のインタビューで「ジーターは凄い選手に囲まれて恵まれている。彼がチームを引っ張らなくてもいいからね」と語ったのを機に二人は疎遠となり、A-RODが04年にヤンキースに加わってジーターと三遊間を組むようになっても表面上の関係にとどまった。

 現役生活の最後も対照的だった。14年開幕前にその年限りでの引退を表明したジーターは1年かけて「さよならツアー」よろしく全米を回り、行く先々で喝采を浴び、ヤンキー・スタジアムでの最終戦ではサヨナラ安打を放つ千両役者ぶり。対してA-RODは球団から「肩叩き」されるような形で16年途中に引退を表明し、寂しくフィールドを去っていった。
 
 17年秋、ジーターは他の投資家たちとともにマイアミ・マーリンズを買収し、CEOに就任した。A-RODがメッツのオーナーになれば、ジーター率いるマーリンズと同じナ・リーグ東地区で戦うことになる。

 ただ、A-RODがメッツを手に入れるまでのハードルは低くない。マーリンズの買収額は12億ドルだったが、メッツにはその倍額が必要だろう。コーエンの交渉中に報じられていたメッツの資産価値は26億ドル。今月初旬、『フォーブス』誌は24億ドルと発表した。『バラエティ』誌によれば、A-RODとJ-LOの資産は2人合わせて7億ドルだという。

 それでも、A-ROD率いるメッツとジーター率いるマーリンズの対決を見てみたいという思うファンは多いはずだ。メッツは今季の地区優勝候補に挙げられ、マーリンズは数年後が楽しみなチーム。現役時代の因縁が新たなライバル関係を生むことになれば、球界は大いに盛り上がるはずだ。

文●宇根夏樹

【著者プロフィール】
うね・なつき/1968年生まれ。三重県出身。『スラッガー』元編集長。現在はフリーライターとして『スラッガー』やYahoo! 個人ニュースなどに寄稿。著書に『MLB人類学――名言・迷言・妄言集』(彩流社)。

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