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NBA

ジョーダンの「1対1」の強さは今でも健在?元ホーネッツの選手が告白「僕は50歳の男に負けた」

秋山裕之

2020.05.18

52歳当時のジョーダンは「間違いなくできると思う」と自信をのぞかせていた。(C)Getty Images

52歳当時のジョーダンは「間違いなくできると思う」と自信をのぞかせていた。(C)Getty Images

 シカゴ・ブルズが最後に優勝を飾った1997-98シーズンを追跡したドキュメンタリー『ザ・ラストダンス』は、5月17日(日本時間18日、日付は以下同)に放送された第9、10話をもって終了となった。

 ユタ・ジャズとのNBAファイナル第6戦終盤にブルズを6度目の優勝へと導いた“ラストショット”を沈め、完璧なエンディングを飾ったマイケル・ジョーダンは当時35歳。その後2001-02シーズンから2シーズンをワシントン・ウィザーズでプレーし、3度目の現役引退を発表した。

 現在シャーロット・ホーネッツのオーナーを務めるジョーダンは57歳。さすがに現役復帰は考えにくいものの、その激しい闘争心からか、ホーネッツの選手たちと一緒に練習したことは、これまでにも何度かあった。

 そんななか、キャリア2年目を迎えたホーネッツのマイルズ・ブリッジズが、17日に自身のツイッターでジョーダンに関する記事を引用し、「じゃあやりましょう」とコメントしたことが話題になっている。
 
 ブリッジズがリアクションしたツイートには、2015年にフランスのメディア『L’Equipe』とのインタビューでジョーダンが発した言葉が入っていた。

「今ホーネッツにいる選手たちとプレーできると思っているか?彼らと1対1をしたら勝てるか?」という質問に対し、ジョーダンはこう切り返していた。

「私は間違いなくできると思う。でもそうはしたくない。彼らの自信を粉砕してしまうからね。だから彼らとは距離を置いて、彼らの方がいい選手だと思わせている。でもそうするには歳をとりすぎてしまった」

 当時のジョーダンは52歳。さすがにNBAでフルシーズンをプレーすることはできないだろう。だが1対1であれば話は別。その2年前、13年にホーネッツきってのディフェンダー、マイケル・キッド・ギルクリスト(現ダラス・マーベリックス)は『CSN Houston』へジョーダンと勝負したことを明かしている。

「彼は一度、僕と1対1をしたんだ。でもきつかったよ。僕は負けたんだ。50歳の男にね。彼はボスではあるけど、バスケットボール史上においてベストプレーヤーなのさ」
 

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