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NBA

【名作シューズ列伝】日本人初のジョーダンブランド契約者。八村塁の半生を表現した「AIR JORDAN XXXIV RUI PE」

西塚克之

2020.09.04

八村は昨年のドラフト後にジョーダンブランドと契約。今年8月にプレーヤーズエディションモデルがリリースされた。(C)Getty Images

八村は昨年のドラフト後にジョーダンブランドと契約。今年8月にプレーヤーズエディションモデルがリリースされた。(C)Getty Images

 人に歴史あり。バスケにスーパースターあり。スーパースターにシグネチャーモデルあり。シグネチャーモデルにBOXあり! 

 1998年2月8日、富山県で4人兄弟の長男として誕生した八村は、野球好きの祖父の影響もあり“塁”と名付けられました。小学校ですでに170cmあった八村は、野球を始めますが成長痛に悩まされ、野球を辞めてしまいます。中学では帰宅部になっていた八村に声をかけたのが、バスケ部の坂本穣治コーチ。この出会いが人生を大きく変えるターニングポイントでした。

 坂本コーチの下でメキメキと頭角を現していった八村は、中学3年生の時に全国大会準優勝。高校は仙台の明成高校に進み、3年間でチームをインターハイ優勝1回、ウインターカップ3連覇に導くなど輝かしい実績を残し、2016年にNCAAの強豪校ゴンザガ大に進学します。

 1年目はベンチを温めていましたが、ゴンザガ大はNCAAトーナメント決勝に出場。NCAAファイナル4のコートに立った最初の日本人プレーヤーになると、翌年にはチームの中心選手に。NBAスカウトから注目を集めるようになりました。
 
 そして2019年6月20日に開催されたNBAドラフトでは1巡目9位でワシントン・ウイザーズから指名。日本人初のドラフト1巡目指名選手として歴史に名を刻みます。さらにドラフトから2日後の6月22日に、こちらも日本人初となるジョーダンブランドと契約を結んだ選手となりました。



「AIR JORDAN XXXIV RUI PE」は、八村の半生を表現した一足。彼の名前、背番号にちなみ、2020年8月8日にリリースされるなど、ジョーダンブランド契約アスリートとしても特別待遇されています。

 1年目から、ジョーダンブランドでPE(プレーヤーズエディション)がリリースされるのは異例ですが、これだけ選手のパーソナルな部分に寄せたデザインが施されているのも前例がないことと言っていいでしょう。



 ドラフトで着用したスーツ同様、右足には母の出身地である日本をイメージした桜と雲のデザイン。左足には父の出身地であるベナンをイメージした民族模様のデザインが施され、ホワイトのアッパー部分にもそれぞれのデザインモチーフが織り込まれています。
 

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