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NBA

「カットは時速100マイルにもなる」指揮官から激賞された渡邊雄太。しかし、ふくらはぎの張りでプレシーズン全休の可能性が浮上<DUNKSHOOT>

秋山裕之

2021.10.07

プレシーズン初戦で豪快なダンクを決める渡邊。10得点をあげてチームの勝利に貢献した。(C)Getty Images

プレシーズン初戦で豪快なダンクを決める渡邊。10得点をあげてチームの勝利に貢献した。(C)Getty Images

「一年越しによーやくトロントのアリーナでプレーできて最高でした」

 10月4日(日本時間5日、日付は以下同)、トロント・ラプターズの渡邊雄太は、在籍2シーズン目にして初めて本拠地のスコシアバンク・アリーナでプレーできた喜びを自身のツイッターに記した。

 ホームでフィラデルフィア・セブンティシクサーズとのプレシーズン初戦に臨んだラプターズは、前半に2桁のリードを奪うと、後半もリズムを保って123-107で快勝。会場には8016人のファンが詰めかけ、久々に目の前で戦う地元チームに熱い声援を送ったことは言うまでもない。

 渡邊は第1クォーターにベンチから出場すると、早々にアンドレ・ドラモンドのショットを左腕1本でブロック。そのおよそ1分後にはシェイク・ミルトンのドライブもシャットアウトするなど、まずは得意の守備で存在感を示した。

 攻撃面でも、第1クォーター残り2分46秒にフレッド・ヴァンブリートのパスからボースハンドダンクで初得点。さらに同1分8秒にはシヴィ・ミハイルークのキックアウトから鮮やかな3ポイントを決めてみせた。
 
 その後も勢いは止まらず、注目ルーキーのスコッティ・バーンズのアシストからボースハンドダンク、第4クォーターには右ウイングから2本目の3ポイントを沈めるなど、約17分の出場で10得点、7リバウンド、2アシスト、1スティール、2ブロックをマーク。試合を通じてチーム3位の+17(出場時の得失点差)をあげて勝利に貢献した。

 今年4月にラプターズと本契約を結んだ渡邊は、現時点で今季の契約が保障されているわけではない。それでも、プレシーズン初戦で見せた攻守両面におけるパフォーマンスに、ニック・ナース・ヘッドコーチは「確かに彼は今、ローテーション入りしている」と口にしており、こうも話している。

「彼は極めて本能でプレーする選手。バックカットからレイアップを決める選手なんているか? ユウタがまさにそれなんだ。(今後は)味方へパスするという選択肢を加えてくれるといいね。彼は常にフルスピードでプレーする。彼がカットしていく時は時速100マイルにもなるのさ」

 これは指揮官が渡邊のハードワークを称えていると同時に、今後に向けてさらにプレーの幅を広げてほしいという要望だと受け取っていいだろう。
 
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順調な滑り出しを見せたかに思えたが…

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