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NBA

「もっと上手くならなきゃいけない」セルティックスの若きエースが語る東京五輪の経験と“今季への決意”<DUNKSHOOT>

秋山裕之

2021.10.14

テイタム(右)は今夏のアメリカ代表の活動を通じて、デュラント(左)から多くを学んだという。(C)Getty Images

テイタム(右)は今夏のアメリカ代表の活動を通じて、デュラント(左)から多くを学んだという。(C)Getty Images

 名門ボストン・セルティックスの若きエース、ジェイソン・テイタムが、キャリア5年目のシーズンを前にさらなる飛躍を誓っている。

 昨季のテイタムは2年連続のオールNBAチーム入りこそ逃したものの、オールスターには2年連続で出場。ルーキーシーズンから主要3部門(得点、リバウンド、アシスト)の数字を着実に伸ばし、平均26.4点、7.4リバウンド、4.3アシストという堂々の成績をマークした。

 ブルックリン・ネッツと相対したプレーオフではシリーズ平均30.6点、5.8リバウンド、4.6アシストに1.2スティール、1.6ブロック。唯一の勝利をあげた第3戦には50得点を叩き出すなど、獅子奮迅の活躍を披露した。

 さらにオフシーズンにはアメリカ代表として東京オリンピックに出場。ケビン・デュラント(ネッツ/平均20.7点)に次ぐチーム2位の平均15.2点をマークし、金メダル獲得に貢献したのである。

 現地10月13日に米メディア『The Undefeated』へ掲載されたインタビューで、テイタムはアメリカ代表で積んだ貴重な経験を振り返っている。
 
「自分が学んだことを次のシーズンに持ち込むつもりだ。僕はこの夏、世界のベストプレーヤーたちとともに戦った。練習でKD(デュラント)やブック(デビン・ブッカー/フェニックス・サンズ)といった選手たちとマッチアップしてきた。まるでシーズンが少し早く幕を開けたような感じさ。そして僕は次のステップへと進んでいく」

 今夏のアメリカ代表はデュラントやブッカーをはじめ、NBAファイナルを制したクリス・ミドルトンとドリュー・ホリデー(ともにミルウォーキー・バックス)、デイミアン・リラード(ポートランド・トレイルブレイザーズ)といったリーグ屈指の実力者たちが名を連ね、見事に大会4連覇を達成。

 ファイナル出場組を除くメンバーとはキャンプを通じて約1か月半にわたってともに過ごしており、そのなかでテイタムは自信をつけていったようだ。

「僕は上手くならなきゃいけない。(リーグで)トップ10かトップ15のうちの1人からトップ5の選手へと自分のレベルを引き上げたい。そのためにも、周囲の選手たちを向上させられるように努力していく」
 
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東京五輪をともに戦った新指揮官も、エースの成長に期待を寄せる

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