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東京五輪

シュルーダーらNBA組参加のドイツより、母国開催のクロアチアが優勢?【五輪最終予選プレビュー|PART. 2】<DUNKSHOOT>

小川由紀子

2021.06.23

このグループは、ボグダノビッチ(左)とシュルーダー(右)というNBA選手が中心のクロアチアとドイツの争いが予想されている。(C)Getty Images

このグループは、ボグダノビッチ(左)とシュルーダー(右)というNBA選手が中心のクロアチアとドイツの争いが予想されている。(C)Getty Images

 6月29日から7月4日にかけて、カナダのビクトリア、クロアチアのスプリト、リトアニアのカウナス、そしてセルビアのベオグラードの4都市で、東京オリンピックの男子バスケットボール最終予選が行なわれる。

 オリンピックの出場枠は全部で12。ホスト国の日本と、2019年のFIBAワールドカップ(W杯)から7か国がすでに自動的に出場権を得ていて、今回の最終予選で、ラスト4枠を決める。

 この最終予選に参加できるのは、ワールドカップで出場権を得た7か国(スペイン、アルゼンチン、フランス、オーストラリア、アメリカ、ナイジェリア、イラン)を除いた上位16か国と、アメリカ、アフリカ、ヨーロッパ、アジア&オセアニアの各大陸からワイルドカード枠をゲットした2か国ずつの、計24か国。ただしワールドカップを19位で終えてこの最終予選に出場資格のあったニュージーランドは、連盟の方針で辞退したため、代わって次回のワールドカップ主催国でもあるフィリピンが選ばれた。

 それぞれの会場では、6チームが、グループAとBの2つに分かれて総当たり戦を行ない、各グループの上位2チームがセミファイナルに進出。勝者が東京行きを賭けた決勝戦に挑む。

 つまり、オリンピック出場権を得るのは、各会場から1チームのみだ。

 欧州でも特にバスケ熱が盛んなリトアニアとセルビアが自国で戦うという大きなアドバンテージはあるが、どのグループも「勝ち抜けは間違いなくここ」という一頭レースにはなりそうにない、混戦が予想される。

 ここでは、グループごとに最終予選の見どころをチェックする。今回はクロアチア会場。同グループには現役バリバリのNBA選手が参戦する母国開催のクロアチアやドイツが名を連ねている。
 
■グループA 会場:スプリト(クロアチア)
ドイツ(18位)
ロシア(12位)
メキシコ(アメリカ大陸 ワイルドカード枠)
※カッコ内は19年W杯での順位

 グループAは、勝ち星を分け合いそうな気配。ロシアは、アンドレイ・キリレンコら傑出したリーダーに率いられて欧州の頂点に立った時代を経て、現在は平均的に力のある選手が揃う全員バスケットのチームだ。国内リーグでプレーしている選手が中心で調和は取れている一方で、チームナンバー1シューターのアレクセイ・シュベドが不参加なのが残念だ。

 ドイツは、直近の国際試合だった22年のユーロ予選では、ホスト国で出場権があったことも影響してか、6戦で1勝5敗、グループ最下位という成績で終えている。しかしロサンゼルス・レイカーズの司令塔デニス・シュルーダーと、オーランド・マジックのセンター、モリッツ・ヴァグナーのNBA組が加入する今予選では、まったく別の顔を出してきそうだ。

 この両者が初戦で対決する相手、中米の雄メキシコは、13年のアメリカップに優勝した元NBA選手のグスタボ・アヨンらの黄金世代が終焉の時期を迎えている。ロシアとドイツがともにメキシコに勝利を収めた場合は、3試合目の直接対決は、セミファイナルの組み合わせがかかった順位決定戦となる。
 
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グループBは前回大会得点王ボグダノビッチ擁するクロアチアか

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