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NBA

カーHCに「替えのきかない男」と称賛されたルーニーが語る“ウォリアーズでセンターを務める秘訣”とは<DUNKSHOOT>

秋山裕之

2022.08.15

 毎試合、ペイントエリアで身体を張りつつ、ガード陣にペリメーターへ連れ出されても、ディフェンスの穴になることなく凌いできたルーニー。カリーやトンプソン、ウィギンズといった味方の得点機会をお膳立てすべく、献身的にプレーしてきた。

 自身3度目の優勝を飾り、今季で8年目を迎える26歳のビッグマンは、今もなお故郷を大切にするホームタウンボーイでもある。
 
「目標はいくつも設定する。けどそこで快適になりすぎても、停滞し続けるのも嫌なんだ。7、8年のキャリアを積んだことで、もうすでに自慢話ができるくらいになっていると思う。でも僕は新たな契約を結んだことで、前へと進んでいく。ここにいる子どもたちのお手本になれるよう、成長し続けていく。それが僕にとって大切なんだ」

 NBAという世界最高のプロバスケットボールリーグで、チャンピオンチームの指揮官や主力たちからも信頼される先発センターとなったルーニー。コート上でチームの勝利のために粉骨砕身のプレーを続ける傍ら、コート外では故郷を大切にし、子どもたちのロールモデルを目指し続ける謙虚な姿勢は、アメリカだけでなく世界中のバスケットボールファンから愛されるに違いない。

文●秋山裕之(フリーライター)

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