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プロ野球

「よく3点に抑えてくれた」エース・千賀滉大の“奮投”に工藤監督が称賛!ソフトバンク、日本シリーズ進出王手

喜瀬雅則

2020.11.14

勝ち星とはならなかったが、エース・千賀の“奮投”で日本シリーズ進出王手をかけた。写真:産経新聞社

勝ち星とはならなかったが、エース・千賀の“奮投”で日本シリーズ進出王手をかけた。写真:産経新聞社

 コロナ禍の影響で、今年のCSは3戦先勝のワンステージ制。リーグ優勝のソフトバンクには、1勝のアドバンテージがある。だから、初戦で勝ちか引き分けなら、日本シリーズ進出へ王手がかかる。

 その大事な“開幕”を担ったエース・千賀滉大は7回3失点。QS(クオリティ・スタート)の基準は、きっちりとクリアした。自身に勝ち負けはつかなかったが、3―3の同点のまま、8回からセットアッパーのモイネロにつないだ。CSの先陣を切る先発投手として、そしてチームのエースとして、合格点の働きだろう。

「体にしんどいところもあったと思うけど、7回までよく投げた。第1戦というのは、非常にプレッシャーがかかる試合だったと思うけど、よく3点に抑えてくれた」と工藤監督は、逆転勝利を呼び込む“粘投”を見せた、その立役者をたたえた。
 
 プレーボール直後の第1球は、この日最速の159キロ。1回に投じた12球のうち、150キロ超は8球と、渾身のパワーピッチでまずは三者凡退。しかし、2回2死から中村に中前打を許すと、続く安田に136キロのフォークを右翼テラス席に運ばれる先制2ランを浴びた。

 150キロ台をコンスタントにマークするストレートには、伸びが感じられた。ところが、フォークやカットボールが、どうもうまく操れていない。捕手の甲斐も、リードに苦心したのだろう。ストレートをフィニッシュに逆算した組み立てをしていくと、どうしても変化球を挟まざるを得ない。その“キレのない変化球”を、ロッテも狙い打ってきた。3回から6回まで、毎回先頭打者にヒットを打たれたが、3回の藤岡は4球目137キロのフォーク、4回の清田には3球目143キロのスライダー、3点目を許した5回は、田村には2球目130キロのスライダー、6回の清田には7球目140キロのカットボールと、いずれも“真っすぐ以外”の半速球を痛打されている。
 

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