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NBA

カリーがプレーオフ初戦の復帰に前進。1回戦で激突するヨキッチは相手エースを称賛「彼は頭脳明晰」<DUNKSHOOT>

秋山裕之

2022.04.14

16日から始まるプレーオフ1回戦で戦うウォリアーズとナゲッツ。MVP経験者のヨキッチとカリーのバトルに注目が集まる。(C)Getty Images

16日から始まるプレーオフ1回戦で戦うウォリアーズとナゲッツ。MVP経験者のヨキッチとカリーのバトルに注目が集まる。(C)Getty Images

 NBAは現地時間4月10日にレギュラーシーズンの幕を下ろし、12日からプレーイン・トーナメントがスタート。そして16日から今季のチャンピオンシップをかけたプレーオフが始まる。

 今季53勝29敗(勝率64.6%)でウエスタン・カンファレンス3位のゴールデンステイト・ウォリアーズは、3シーズンぶりにプレーオフへと返り咲き、16日に同6位のデンバー・ナゲッツ(48勝34敗/勝率58.5%)とのファーストラウンド初戦を迎える。

 ウォリアーズにとって朗報なのは、13日のチーム練習にステフィン・カリーが参加したことだ。3月16日のボストン・セルティックス戦で左足の靭帯を捻挫し、シーズン最後の12試合を欠場していた大黒柱は約1か月ぶりにチーム練習をこなし、翌日にコンディション面で問題がなければスクリメージ(練習試合)にも加わるという。シリーズ初戦で復帰する可能性もありそうだ。
 
 両チームの今季直接対決の戦績はナゲッツの3勝1敗。そのうち12月28日の試合は89-86のロースコア、2月16日の一戦では終盤までもつれた末にモンテ・モリスの決勝ブザービーターによりナゲッツが117-116で勝利を飾っている。

 また、昨季のリーグMVPで、今季も有力候補として挙がっているニコラ・ヨキッチは、今季のウォリアーズ戦で平均28.0点、15.8リバウンド、8.8アシストを記録。シーズン平均の27.1点、13.8リバウンド、7.9アシストを上回っており、ウォリアーズにとっては、この万能型ビッグマンをスローダウンさせることが、シリーズを制するうえでマストとなる。

 もっとも、211cm・129kgのヨキッチに対して、ウォリアーズのセンター陣は206cmのケボン・ルーニーと208cmのネマニャ・ビエリツァしかおらず、高さの面で不利。スティーブ・カーHCも「彼は1対1で得点できて、見事なパサーでもある」と警戒しつつも、「我々にとって重要なのは、簡単にやられないこと」と相手の“ポイントセンター”を抑え込むプランを練っていると明かした。
 
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