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海外テニス

「私は戦い続けてきた」タウンゼントの妊娠発表ビデオがエモーショナルで、祝福と応援が相次ぐ【女子テニス】

中村光佑

2020.10.15

19年全米OPではハレップに勝利するなど再びランキングを上げ始めていたタウンゼントが喜びの発表。(C)Getty Images

19年全米OPではハレップに勝利するなど再びランキングを上げ始めていたタウンゼントが喜びの発表。(C)Getty Images

 女子テニス世界90位のテイラー・タウンゼント(アメリカ)が14日に自身のインスタグラム(@tay_taytownsend)を更新し、妊娠していることを発表した。これを受け、当面の間はプレーをしないことも示唆している。

「人生というのは本当に面白いもので、あなたがいるべき場所にあなた自身を重ねられるのです。私は母親としての旅をスタートすることに非常に興奮しています!」と綴られた投稿には約2分半のビデオが添えられていた。

 15歳で全豪オープンジュニアに優勝してITFジュニア1位になり、18年には自己最高61位にまでランキングを上げたタウンゼント。しかし、過去には自身の体形による批判があり、苦しい時期を過ごしていたことを告白。

 それでも、ビデオの中でタウンゼントは幾度となく「私は戦い続けてきた。そしてプレーを続けてきた」と力強く語っており、周囲の厳しい声でさえ、自分を奮い立たせるための材料にしていたことも明かした。

「私の人生、そしてテニス選手としてのキャリアで耳にしてきた言葉はいつも『(君には)できないだろう』『壁を越えられないだろう』ばかりだった。だけど私はそんな声を懸命に立ち向かっていくためのモチベーションにして、プレーし続けてきた」と語った上で、「(妊娠した)今回のことでまた声が上がるだろうけど、もう一度彼ら(批判する人々)の考えが間違っていたことを証明したい」と、再びテニスコートに戻る意欲を高めているようだ。
 
 また、「今、私は今後もプレーを続けるための最も大切な理由を見つけた。私がこれまでに成し遂げてきたことは印象的なことだと思うかもしれないけど、次のステップで何を達成するのかがわかるその時まで待っていてほしい」とファンに向けてメッセージを送り、最後に大きくなったお腹を見せてビデオを締めくくった。

 ビデオを見たテニスファンからは「妊娠おめでとう!」「またコートに戻ってくることを待っているよ!」など、祝福の声が続々と寄せられている。中には「すごくエモーショナルなビデオだ」と、語られた内容に感動する声も上がっていた。

 テニス界からも喜びのコメントが殺到。ユージェニー・ブシャール(カナダ)は「うれしい!愛してるよ!」とハートの目が付いた絵文字付きで祝福し、同郷のマディソン・キーズは「おお!おめでとう!保育園に行く時の用意は一緒に手伝うから知らせてね」とユニークなコメントを残していた。

 来年の3月が出産予定のタウンゼント。今の女子テニス界では、ママさんプレーヤーが増えており、ツアーの受け入れ態勢も少しずつ改善されてきている。現在タウンゼントは24歳。またコートで戦う姿を見られることだろう。

文●中村光佑

【PHOTO】世界のテニスシーンを彩った「美女プレーヤー」たちを厳選!
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【動画】タウンゼントのエモーショナルな妊娠発表

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