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プロ野球

【パ・リーグ開幕展望】震災から10年、田中も復帰した楽天が打倒ソフトバンクを狙う。オリックスのチーム変革にも期待〈SLUGGER〉

氏原英明

2021.03.26

 一方、日本ハムの上沢は2年ぶりの開幕投手。有原航平が去った今季は、エースとして一本立ちが期待される。ブルペンが充実しているのも日本ハムの強みで、今季はクローザーに杉浦稔大を据えて、宮西尚生ら職人がしっかりと支える。

 打線はスターティング・メンバーの充実度ではリーグ屈指と言える。西川遥輝が1番を務め、3番・近藤健介、4番・中田翔と力強い。渡邉諒、大田泰示、若い野村佑樹が脇を固め、左右のバランスもいい。課題は控えメンバーがやや物足りないことか。とにかく、離脱者を出さずにどこまで戦えるか。下馬評が低いだけに覆したいところだ。

●西武-オリックス(メットライフドーム)
開幕投手:高橋光成-山本由伸

 西武は7年目の高橋光成が初めて開幕マウンドに立つ。2019年に初の2ケタ勝利を挙げ、昨季は規定投球回数をクリア。階段を着実に上がってきた中で開幕投手を担う。真のエースと言われる様な威風堂々としたピッチングが求められる。一球一球に意味を持たせていきたい。
 一方、打線は昨季、「リーグ最強」の座から陥落した。ただ、森友哉や山川穂高がこのまま終わるはずもない。1番は金子侑司が務めるが、果たして役目を果たせるか。若い西川愛也や2年目の岸潤一郎、ルーキーの若林楽人らが台頭するかもいれない。

 オリックスは若きエース山本が先陣を切る。昨季は最多奪三振のタイトルを獲得し、今季の沢村賞候補にも挙げられる。球界を熱くする投手と言えるだろう。昨季の対西武戦は防御率0.93、被本塁打0本と圧倒的な数字を残した。今季はチームの浮上も期待されるだけに、開幕からロケットスタートの旗頭となりたい。

 打線はオープン戦で不調だったのが気がかり。ただ、太田椋や紅林弘太郎らプロスペクトに開幕スタメンを託すあたりは、チーム変革へのビジョンを感じる。3番に吉田正尚が君臨し、モヤ、ジョーンズと破壊力もある。若い世代でいかに形を作れるかがカギだろう。

取材・文●氏原英明(ベースボールジャーナリスト)

【著者プロフィール】
うじはら・ひであき/1977年生まれ。日本のプロ・アマを取材するベースボールジャーナリスト。『スラッガー』をはじめ、数々のウェブ媒体などでも活躍を続ける。近著に『甲子園という病』(新潮社)、『メジャーをかなえた雄星ノート』(文藝春秋社)では監修を務めた。
 
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